Traitement et lutte biologique contre les thrips

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Les thrips font partie des insectes nuisibles qui infestent et affectent le plus les plantes de votre potager ou de votre jardin. Lorsqu’ils s’installent, il est très difficile de les éradiquer sans toucher à vos plantes. Heureusement, grâce aux progrès de la science, certaines solutions ont vu le jour dont la lutte biologique vous éliminer les thrips de vos plantes. Dans cet article, nous vous présentons comment la lutte biologique peut parvenir à éradiquer les thrips de votre potager. 

Qu’est-ce que la lutte biologique ?

La lutte biologique est l’action d’éliminer des parasites, des agents pathogènes et des prédateurs par l’introduction de prédateurs dits naturels. Le biocontrôle assuré par ces organismes vivants est particulièrement important pour réduire le nombre d’insectes et d’acariens nuisibles. L’utilisation d’ennemis naturels est également efficace dans la lutte biologique contre les graminées et les mauvaises herbes sur les terres sauvages. Les parasites, les agents pathogènes et les prédateurs sont les principaux groupes utilisés dans la lutte biologique contre les insectes comme les thrips. La plupart des parasites, des agents pathogènes et de nombreux prédateurs sont hautement spécialisés et s’attaquent à un nombre limité d’espèces nuisibles étroitement liées. Un parasite est un organisme qui vit et se nourrit dans ou sur un organisme hôte. Les parasites des insectes peuvent se développer à l’intérieur ou à l’extérieur du corps de l’hôte. Bien que le terme parasite soit utilisé ici, les véritables parasites ne tuent généralement pas leurs hôtes. Les espèces qui sont utiles dans la lutte biologique et dont il est question ici tuent leurs hôtes et sont plus précisément appelées parasitoïdes. Les ennemis naturels pathogènes sont des micro-organismes, dont certaines bactéries, des champignons, des protozoaires et des virus, qui peuvent infecter et tuer l’hôte. Les populations de certains pucerons, chenilles, acariens et autres invertébrés sont parfois considérablement réduites par des agents pathogènes naturels. Certains agents pathogènes bénéfiques sont disponibles dans le commerce sous forme de pesticides biologiques ou microbiens. Les prédateurs quant à eux tuent et se nourrissent des quelques ou nombreux organismes qu’ils attaquent au cours de leur vie. Les coléoptères, hémiptères, mouches, chrysopes et guêpes prédatrices se nourrissent de divers insectes ou acariens nuisibles. La plupart des araignées se nourrissent entièrement d’insectes.

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Qu’est-ce qu’un thrips ?

Les thrips sont des insectes de petite taille et de forme allongée et aplatie. Les thrips adultes ont quatre ailes poilues. Leur couleur peut varier du gris au jaune en passant par le brun. Les thrips sont porteurs de virus, principalement du genre Tospovirus, qui causent d’importantes pertes de récolte et sont incurables. En raison de certaines substances toxiques présentes dans la salive des thrips, vous pouvez constater des déformations sur les pousses ou les fleurs des plantes touchées. La première étape du cycle de vie du thrips est le stade de l’œuf, dont le développement sera favorisé par des températures élevées. Les femelles pondent leurs œufs dans le tissu végétal, et les larves qui éclosent des œufs se nourrissent des tissus environnants. L’une des caractéristiques de ces insectes est qu’ils passent de la nymphe à l’adulte dans le substrat ou sur les feuilles de la zone inférieure de la plante.  La larve vit sur les feuilles, mais dès qu’elle atteint le stade idéal pour la poursuite de son développement, elle tombe sur le sol ou sur les feuilles du bas de la plante. Elle y reste jusqu’à l’apparition d’un adulte ailé pleinement développé avec lequel elle pourra se reproduire. Le cycle complet ne dure que quelques semaines. Les thrips adultes ont un régime varié basé principalement sur le pollen, mais la larve se nourrit de tissus végétaux, qui sont responsables de la plupart des dégâts. Les larves aspirent le liquide des cellules végétales, principalement des feuilles, mais aussi des pétales, des pousses et des fruits. Les premiers symptômes sont une forte décoloration de la feuille, qui devient presque transparente, et l’apparition de taches noires, causées par les sécrétions fécales. La couche supérieure du tissu n’est généralement pas endommagée, ce qui laisse une zone de tissu non affecté au centre de la zone décolorée. En raison de certaines substances toxiques présentes dans la salive des thrips, des déformations peuvent être observées sur les pousses et les fleurs des plantes touchées. En cas d’infection grave, les feuilles peuvent se dessécher complètement. En outre, certains thrips comme Frankliniella occidentalis sécrètent, lorsqu’ils se sentent attaqués, deux phéromones qui agissent comme un signal de danger pour les autres thrips présents dans une zone proche.

Pourquoi utiliser la lutte biologique contre les thrips ?

La lutte biologique est une solution non invasive pour débarrasser vos plantes de nuisibles comme les thrips. C’est une alternative naturelle qui protège la nature, contrairement aux pesticides et autres agents chimiques. Utiliser la lutte biologique contre les thrips vous permet ainsi non seulement de protéger vos plantes, mais aussi de préserver votre santé et celle de vos proches. En effet, l’élimination des nuisible se fera de façon naturelle, selon le cycle de la chaine alimentaire et vos plantes pourront se développer sans difficulté. En outre, opter pour la lutte biologique c’est penser à une solution à long terme pour préserver la santé de vos cultures. 

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Quels sont les autres avantages de la lutte biologique ?

L’un des principaux avantages de la lutte biologique est sa relative innocuité pour la santé humaine et l’environnement, par rapport à l’utilisation généralisée de pesticides à large spectre. La plupart des impacts négatifs des espèces exotiques ont été causés par des organismes indésirables contaminant des produits importés. Ces importations peu judicieuses ne font pas partie de la lutte biologique. Pour éviter ces problèmes, les chercheurs en lutte biologique respectent les réglementations gouvernementales en matière de quarantaine et travaillent principalement avec des ennemis naturels spécifiques à l’hôte. Ils représentent ainsi un faible risque et peuvent apporter de grands bénéfices. Lorsqu’un organisme nuisible fait l’objet d’une lutte biologique, la densité de population diminue tant pour l’organisme nuisible que pour l’agent de lutte biologique. En effet, les ennemis naturels spécifiques de l’hôte ne peuvent pas attaquer ou se reproduire chez d’autres espèces. L’application de la lutte biologique permet de réduire les pertes de production agricole dues à l’effet des parasites bio contrôlés dans les cultures. Elle permet également la réduction des coûts de la lutte contre les parasites, en raison des dépenses moindres engagées dans l’application de la lutte biologique par rapport aux produits agrochimiques. En outre, cette méthode permet d’éviter la résistance des parasites et, une fois installé sur le terrain, le contrôle sera permanent. L’avantage supplémentaire sera la réduction des coûts de contrôle, d’éviter l’apparition ou la réapparition de parasites secondaires. En somme, la lutte biologique est une solution naturelle et durable pour combattre les nuisibles comme les thrips. Grâce à cette méthode, il est possible de contrôler efficacement la présence de ces insectes et assurer le bon développement de vos plantes.

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